Mitesser

Schlau nach acht

Wissen für den
Feierabend


Warum suhlt sich das Schwein?

Bis vor kurzem machten wir uns wenig Gedanken über das Leid der Schweine. Mit der "armen Sau" konnte jeder gemeint sein, nur kein Hausschwein. Erst eine neue Form der Grippe hat uns einander näher gebracht.

Die rund 26 Millionen Schweine hierzulande leiden allerdings weniger unter Virusinfektionen als unter Homo sapiens. Von Natur her dazu bestimmt, als Nomaden umherzuziehen, den Boden nach Früchten oder Pilzen abzusuchen und sich im Schlamm zu suhlen, fristen sie ihr Dasein nun in Ställen, wo sie kiloweise Trockenfutter in sich hinein fressen. Gelegentliche Duschen sind mitunter die einzige Abwechslung im Stalltag.

Schweine brauchen Bäder. Vor allem, um ihre Körpertemperatur zu regulieren. "Sie haben nämlich keine Schweißdrüsen", sagt Steffen Hoy vom Institut für Tierzucht der Universität Gießen. Schwitzen wie die Schweine? "Unmöglich!"

Abgesehen von der Diffamierung des Schweins, bezeugen wir damit auch unsere Unkenntnis über die Vorzüge des Schwitzens. Schweiß kühlt den Körper ausgesprochen effektiv. Die Absonderung und Verdunstung von Flüssigkeit schützt uns vor Überhitzung und lässt uns zu Ausdauersportlern werden. Weder die nur kurzzeitig schnellen Geparden oder Löwen noch Hunde oder Schweine sind imstande zu schwitzen.

Ein Schwein hechelt stattdessen. So wird es die überschüssige Wärme wenigstens über die Verdunstung an den Schleimhäuten los. "Oberhalb einer bestimmten Temperatur gehen Schweine dann in die Suhle", sagt Hoy. Bei Hausschweinen schwankt diese Temperaturschwelle mit dem Körpergewicht und liegt bei etwa 18 Grad Celsius. Wird's ihnen zu heiß, meiden Schweine den Körperkontakt zu ihren Artgenossen, während sie bei Kälte dicht zusammenrücken und kuscheln.

Eine Dusche im Stall hat einen ähnlichen Effekt wie das Wälzen im Schlamm. Wenn Schweine die Waschanlage selbst per Knopfdruck auslösen können - ein seltener Wellnessfaktor der modernen Tierhaltung -, lernen sie rasch, sich das Stallleben vergnüglicher zu gestalten: Sie verbringen den halben Tag mit Duschen. Von wegen dummes Schwein!

Duschen, Hochdruckvernebelungsanlagen und Unterflurklimatisierung können die Suhle freilich nicht ersetzen. Die Sudelei dient nämlich auch der Abwehr von Läusen, Flöhen, Milben und Insektenstichen. Ausgiebig wälzt sich ein Wildschwein im Schlamm und lässt diesen auf der Haut trocknen. An Baumstämmen oder anderen geeigneten Scheuerstellen schubbert es sich die Haut später ab. Und fühlt sich sauwohl dabei!

Pressestimmen


"Wissenschaftlich fundierte und lesenswerte Antworten" (Die Welt)



Zum Piper Verlag hier